Sabato 7 Dicembre 2019

Ictus nel Cane: cause, sintomi e trattamento

Sapevi che anche i cani, come gli umani, possono avere un ictus? Di solito associamo l'emorragia cerebrale con le persone più anziane, malate, affette da ipertensione o che conducono uno stile di vita stressante. E infatti, almeno fino a poco tempo fa, si pensava che l'ictus nei cani fosse un evento estremamente raro.

Negli ultimi anni, con i crescenti studi in campo neuroscientifico e la diffusione di strumenti diagnostici come la risonanza magnetica o la tomografia computerizzata (TAC), il numero di diagnosi di ictus nei cani ha superato tutte le aspettative.

L'incidenza dell'ictus vascolare nel cane rappresenta l'1,5-2% di tutti i casi neurologici.

Ma quali sono le cause negli animali? Dopotutto, i cani non bevono alcolici, non fumano sigarette, non usano farmaci, cioè non mostrano tutte quelle abitudini dannose che predispongono ad un ictus.

Ti consiglio di leggere questo articolo, perché la conoscenza dei sintomi associati all'ictus in un cane e l'azione rapida del proprietario sono i fattori chiave che spesso possono salvare la vita dell'animale.

Cos'è l'ictus nel Cane?

Vediamo cosa c'è di così terribile dietro questa parola "ictus ". Secondo una definizione scientifica, l'ictus è: "... un processo patologico acuto, focale, non progressivo, che coinvolge il tessuto nervoso, e persiste per più di 24 ore..."

In parole più semplici, si tratta di un disturbo improvviso, che si sviluppa in tempi relativamente rapidi, e che spesso colpisce il cervello. Affinché questa condizione venga chiamata ictus, deve durare almeno 24 ore.

Questo termine è importante perché se i sintomi neurologici sono più brevi e si risolvono in meno di un giorno, vengono invece chiamati attacco ischemico transitorio (TIA, transient ischaemic attack). Ciò non significa, tuttavia, che debbano essere sottovalutati.

Sono pericolosi anche le ischemie a breve termine. Inoltre, non è importante solo la durata, ma anche la posizione e la presenza o l'assenza di sintomi clinici.

Come si verifica l'ictus?

Iniziamo a capire l'ictus del cane spiegando quali sono i meccanismi responsabili. Tre sono i fattori principali.

  • Trombosi nel cane: la trombosi si verifica quando il sangue, per qualche motivo, inizia a coagulare all'interno dei vasi sanguigni. Questo accade, ad esempio quando il cosiddetto "punto di viscosità ", che è la base per la coagulazione rapida o la parete interna del vaso sanguigno, viene alterato generando un coagulo.

    Il coagulo cresce fino a quando non chiude totalmente il vaso sanguigno, causando un blocco. Può anche succedere che un tale coagulo si stacchi dal punto dove si è formato ed entri in circolo nel flusso sanguigno.

  • Embolia nel cane: quando un coagulo di sangue si sposta liberamente nei piccoli vasi sanguigni, li blocca, creando un ostruzione. I tipi di blocco sono diversi, a seconda del materiale, per esempio:
    • un coagulo di sangue
    • embolia di grasso
    • embolia da aria

  • Emorragia: non è altro che una fuoriuscita di sangue da un vaso sanguigno nei tessuti circostanti (in questo caso il cervello). L'effetto non è quindi solo l'ematoma nel cervello, ma anche il conseguente gonfiore del tessuto nervoso circostante.


Tipi di Ictus

Dal punto di vista del patomeccanismo, si distinguono i seguenti tipi:

  • ictus ischemico, conosciuto anche come infarto cerebrale (più comune nei cani)
  • ictus emodinamico: si verifica a seguito di una diminuzione della pressione sanguigna, che si traduce in una diminuzione del flusso sanguigno cerebrale verso valori critici, ma senza ostruzione dei vasi
  • ictus emorragico
Il cervello è un organo estremamente "avido" e per funzionare correttamente richiede un costante rilascio di glucosio, ossigeno e altri nutrienti. Mentre tutti gli altri organi del corpo possono essere sottoposti a "fame" a breve termine e ipossia (mancanza di ossigeno), il cervello non può permetterselo. Non sorprende che in situazioni critiche e potenzialmente letali, il corpo attivi tutti i possibili meccanismi per proteggere questo organo.

I neuroni devono essere costantemente nutriti e ossigenati e questo obbligo pesa sulla corretta circolazione sanguigna.

Altrettanto importante è la rimozione di rifiuti nocivi come l'anidride carbonica o l'acido lattico. Se ci sono disturbi in tal senso, il tessuto nervoso muore abbastanza rapidamente. Tutto ciò rende il cervello un organo estremamente sensibile alle carenze anche a breve termine nella consegna di nutrienti essenziali.

Ictus ischemico

La maggior parte degli ictus nei cani sono ischemici. Ciò significa che il sangue (in genere a causa dell'ostruzione di un vaso sanguigno per un coagulo o un'embolia) non riesce a raggiungere determinate aree del cervello, causando l'ischemia.

In questo tipo di ictus l'ostruzione può essere causata anche da cellule tumorali, conglomerati piastrinici, parassiti o batteri.

Il flusso sanguigno al cervello si arresta e, di conseguenza, il tessuto circostante muore rapidamente, una condizione nota come infarto miocardico. Naturalmente, la gravità dipende in larga misura dall'estensione dell'area ischemica e dal suo grado di "importanza".

Ictus emorragico (emorragia cerebrale)

L'ictus emorragico è un altro tipo di problema vascolare cerebrale che si verifica sia nell'uomo che negli animali.

Ictus di questo tipo sono meno comuni nei cani e si verificano a seguito di sanguinamento all'interno o vicino al cervello causato dalla rottura dei vasi sanguigni o da disturbi della coagulazione del sangue.

Spesso si verifica a causa di ictus (ischemico) o malattie sistemiche. L'effetto dell'emorragia causa la rapida comparsa di disfunzioni neurologiche dovute all'aumento del volume all'interno del tessuto cerebrale.

Se l'emorragia è abbondante, l'animale può morire rapidamente, perché la presenza dell'ematoma porta anche a gonfiore e a danni ai neuroni nel tessuto cerebrale. Il gonfiore di solito dura all'incirca 5 giorni, anche se si verificano casi che superano le 2 settimane.

Esistono diversi fattori che predispongono all'emorragia del sistema nervoso centrale, tra cui:

  • Ipertensione sistemica , che a sua volta è spesso una conseguenza di altre condizioni mediche, come l'insufficienza renale e l'iperfunzione della corteccia surrenale. I cani che lottano contro queste malattie hanno un rischio maggiore di emorragia intracranica.

  • Altre cause secondarie possono essere: tumori intracranici, infiammazione dei vasi sanguigni, coagulopatie (disturbi della coagulazione del sangue).

Cause di Ictus nei Cani

Non esiste un singolo fattore che provoca un ictus nel cane. Infatti, sono diverse le variabili, sia interne che esterne, che possono influenzare l'insorgenza di disturbi vascolari nel cervello.

Le principali cause di ictus bei cani sono:

  • Sanguinamento nel cervello per rottura dei vasi sanguigni

  • Coagulazione del sangue nell'arteria cerebrale o in caso di tumori

  • Spostamento di un pezzo di cartilagine grassa o vertebrale che rimane intrappolata nel tessuto cerebrale

  • Disturbi dello sviluppo delle strutture del cervello

  • Disturbi congeniti della coagulazione

  • Ferite o traumi alla testa

  • Avvelenamento (ad esempio rodenticidi)

  • Embolia settica (batteri) che può essere causata da pericardite batterica, sepsi, meningite ed encefalite, ecc

  • Embolia parassitaria (ad es. durante una parassitosi da Dirofilaria immitis )

  • Embolia metastatica causata da cellule tumorali

  • Alcuni cani possono soffrire di aterosclerosi; sebbene sia poco nei cani ci sono alcune condizioni che predispongono a questa patologia; si trova più spesso nei cani più anziani, in quelli affetti da ipotiroidismo, e negli schnauzer di razza piccola, che spesso soffrono di iperlipoproteinemia (in questa razza è di solito idiopatica, c'è un aumento dei livelli di trigliceridi e colesterolo nel sangue)

Sintomi nel cane

l tipo e la gravità dei sintomi dell'ictus clinico dipendono principalmente dalla posizione e dall'entità dell'emorragia dell'arteria cerebrale (nel caso dell'ictus emorragico) o del blocco (nel caso dell'ictus ischemico).

I sintomi osservati di solito si manifestano come vari disturbi neurologici. Generalmente sono improvvisi, e non dando al proprietario la possibilità di prendere misure preventive.

  • Debolezza improvvisa ed apatia

  • Problemi a camminare a causa della debolezza agli arti; i nervi non riescono a trasmettere gli stimoli muscolari e il cane non è in grado di camminare o stare in piedi. L'animale può trovarsi su un fianco o in posizione sternale, ma qualsiasi tentativo di incoraggiarlo ad alzarsi è spesso inefficace.

  • Inclinazione anomala della testa

  • Strabismo, cioè la posizione errata dei bulbi oculari

  • Nistagmo, movimenti involontari, ritmici, costanti e rapidi del bulbo oculare che sono causati da disturbi dell'equilibrio nel tono muscolare

  • Asimmetria facciale, ad esempio orecchio o labbro inclinati in modo innaturale

  • Convulsioni

  • Disorientamento e perdita di coordinazione

  • Vomito, nausea, anoressia (mancanza di interesse per il cibo)

  • Problemi alla vista, tra cui la cecità

  • Cambiamenti nel comportamento
Purtroppo, nella maggior parte dei casi i primi segni di ictus in un cane passano inosservati. Ad esempio, nelle persone, tali segni possono essere vertigini, problemi di vista a un occhio, problemi nel linguaggio.

Non noteremo tali sintomi nei cani, ma questo non significa che non si possano applicare anche a loro. Gli animali, ovviamente, non sono in grado di trasmetterci i loro sentimenti soggettivi.

A volte, i proprietari più attenti possono notare una certa asimmetria della testa, il rilassamento innaturale del padiglione auricolare, la caduta del labbro su un lato, ecc..., ma nella maggior parte dei casi un ictus viene diagnosticato solo quando i sintomi clinici sono ben visibili e intaccare anche aspetti del comportamento.

Se i sintomi scompaiono in meno di 24 ore, un tale incidente è considerato transitorio. Fortunatamente, nella maggior parte dei casi, tali attacchi non causano danni permanenti al cervello.

ictus cane

Diagnosi dell'ictus nel cane

Se notate uno o più sintomi che possono indicare che vostro cane sta avendo un ictus, è necessario portarlo subito dal veterinario. L'azione rapida in questa situazione è la chiave per evitare che l'animale muoia.

Poiché sintomi simili possono essere simili anche ad altre malattie, è necessario che la diagnosi sia completa. Accade, ad esempio, che un cagnolino anziano affetto da malattia vestibolare manifesti sintomi simili a quelli della associati all'ictus.

Alcune volte, i sintomi osservati danno già un'indicazione di quale area del cervello ha subito un ictus. Ad esempio, se l'ictus si trova nel parte anteriore del cervello del cane, può essere evidente debolezza alle estremità su un lato del corpo. Il lato più debole del corpo è un indicatore del fatto che l'ictus si è verificato sul lato opposto.

Se il veterinario sospetta un ictus, preparatevi al fatto che l'elenco degli esami da eseguire può essere piuttosto lungo.

Oltre agli esami del sangue e alle urine, i test di imaging (tomografia computerizzata (TAC) e risonanza magnetica) sono i test più importanti che hanno il massimo valore diagnostico. Grazie a loro è possibile rilevare tracce di ictus, e determinare se è ischemico o emorragico.

Inoltre, forniscono preziose informazioni sulla posizione delle lesioni e consentono di escludere altre cause di lesioni focali nel cervello (come traumi, tumori, infiammazione).

Sfortunatamente, la maggior parte delle cliniche veterinarie non dispone di questo tipo di attrezzatura, motivo per cui di solito è necessario sottoporre il paziente a un medico specialista, un neurologo veterinario.
TOMOGRAFIA COMPUTERIZZATA (TAC)
Molti cambiamenti del cervello associati a ischemia o infarto possono essere visti dopo appena 3-6 ore, quindi è possibile ottenere rapidamente la conferma dell'ictus. Ciò non significa che all'esame successivo sarà tutto negativo. Al contrario.

Dopo 24-48 ore dall'insorgenza dell'ictus, appare un forte rafforzamento nelle immagini TC ed è particolarmente visibile dopo 1-2 settimane (specialmente nelle zone in cui si verifica la vascolarizzazione secondaria,).

La TAC è molto sensibile all'emorragia acuta (specialmente in relazione all'ematocrito del paziente).
RISONANZA MAGNETICA
La RM è più sensibile della TAC, in particolare per quanto riguarda l'infarto miocardico precoce, a cui si osservano cambiamenti già durante la prima ora. È anche un test più sensibile nel rilevare l'edema cerebrale.

Trattamento dell'ictus nel cane

In generale, il trattamento dell'ictus si basa principalmente sulla terapia dei deficit neurologici e sull'eliminazione dei fattori che lo causano. Tuttavia, a seconda del tipo di ictus, la terapia ruota attorno a obiettivi specifici.

I principi terapeutici generali per l'ictus canino sono:

  • Ridurre al minimo l'edema cerebrale e il danno tissutale utilizzando diuretici osmotici (mannitolo) in combinazione con furosemide e/o soluzione salina ipertonica.

  • Massimizzare il flusso di sangue ossigenato al cervello fornendo ai tessuti un volume di sangue adeguato.

  • Identificazione e trattamento della causa sottostante dell'ictus:

    • Terapia antibiotica
    • trattamento antiparassitario
    • Trattamento dei disturbi ormonali
    • Controllo glicemico (per il diabete)
    • Trattamento per l'ipertensione
    • Correzione dei disturbi di coagulazione
    • Controllo dei disturbi neurologici
    • Fisioterapia riabilitativa

Inizialmente, i glucocorticoidi e i liquidi vengono somministrati per via endovenosa per ridurre l'edema cerebrale e migliorare la circolazione cerebrale. L'uso di glucocorticosteroidi è controverso, ma in molti casi è necessario ridurre la pressione intracranica e l'edema cerebrale.

Se siete presenti epilettiche convulsioni, vengono trattati esattamente con farmaci per l'epilessia.

In un cane con ictus (dopo la sua stabilizzazione iniziale), la terapia intensiva di 24 ore è il trattamento più importante. Durante il ricovero, il cane sarà idratato lentamente e con cura (se necessario) con liquidi per via endovenosa opportunamente scelti.

L'urina e le feci devono essere monitorate e deve essere mantenuta una dieta corretta ed equilibrata. Un elemento importante è anche la fisioterapia, focalizzata principalmente sul massaggio terapeutico.

In una situazione in cui l'ictus è stato causato da una malattia sistemica, ad esempio il diabete, la malattia di Cushing, il trattamento della malattia di base deve essere introdotto in parallelo.

Dopo l'inizio del trattamento, i sintomi dell'ictus di solito scompaiono e, migliorando la circolazione, scompare l'edema del cervello. Con una buona risposta al trattamento, i sintomi generalmente si risolvono entro 48-72 ore dall'inizio del trattamento.

In qualche settimana, la maggior parte dei cani torna alla normalità. Le recidive si verificano raramente e, se si verificano, sono spesso associate ad alcune malattie sistemiche.

Può succedere che l'ictus causerà disabilità permanente. Solo la diagnosi precoce e l'inizio tempestivo della terapia migliorano notevolmente le possibilità di recupero completo del cane. Il cervello si rigenera abbastanza bene, anche se potrebbe richiedere del tempo.

Prognosi di ictus in un cane

Gli animali che sopravvivono nei primi giorni dopo l'ictus hanno buone probabilità di recupero completo, soprattutto in quelli in cui è possibile identificare ed eliminare la causa sottostante.

In larga misura, la prognosi dipende dalla gravità e dalla durata dell'ictus, dalla gravità dei disturbi neurologici, dalla risposta iniziale al trattamento precoce, nonché dalle condizioni dell'animale prima dell'inizio dell'ictus (inclusa la presenza della malattia sottostante causa dell'ictus).

Anche il tipo di ictus è importante, sebbene l' ictus emorragico sia molto meno comune negli animali rispetto all'ictus ischemico, è associato a una mortalità più elevata.

In generale, la prognosi per i cani che sopravvivono a 30 giorni dall'ictus è piuttosto buona. Molti di loro tornano a casa e godono di buona salute.

Il recupero più rapido si osserva entro 2-4 settimane dopo l'ictus, quindi inizia a scemare e diventa meno evidente nelle settimane successive. A volte, a seguito di un attacco ischemico il cane potrebbe avere alcuni deficit neurologici persistenti (ad es. convulsioni).

L'unico modo possibile per ridurre il rischio che il tuo cane possa avere un ictus è fargli condurre uno stile di vita sano, portarlo regolarmente dal veterinario e, se necessario, curare le malattie che possono generare l'ictus. Non rimandate le visite dal medico!!

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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