Venerdi' 4 Dicembre 2020

Malattie del Gatto trasmissibili all'uomo

  • Pubblicato il:  04/03/2016
Foto Malattie del Gatto trasmissibili all'uomo

Alcune delle malattie che colpiscono il gatto possono essere trasmesse agli esseri umani. Queste malattie, in medicina, vengono chiamate con il termine "malattie zoonotiche". Una persona, però, ha molte più probabilità di contrarre malattie da altri esseri umani che dal proprio gatto.


Tuttavia, semplici precauzioni, il buon senso, e una buona igiene, tra cui la gestione attenta di cestini per i rifiuti e il trattamento delle pulci e altri parassiti del gatto, sono in grado di ridurre ulteriormente il rischio di zoonosi.

Come si trasmette la zoonosi?

La trasmissione di una zoonosi può potenzialmente verificarsi quando una persona entra a contatto diretto con le secrezioni o escrezioni, come la saliva o le feci, da un gatto infetto.

Inoltre, una malattia può essere contratta attraverso il contatto con acqua o cibo che è stato precedentemente contaminato da un gatto infetto. Molte malattie zoonotiche possono essere trasmesse da pulci o zecche (chiamati vettori) sia nelle persone che nei gatti da un altro animale.

Famiglie sane, animali sani

Gli animali possono arricchire la nostra vita familiare e, adottate una serie di precauzioni, si possono evitare tutte le malattie trasmissibili all'uomo.

Proteggere la propria famiglia dalle infezioni trasmesse da animali domestici è qualcosa che deve fatto ancor prima di prendere la decisione di adottarne uno. Ad esempio, la presenza di rettili è sempre sconsigliata in una casa dove vivono bambini e/o bambini piccoli.

Valutare anche lo stato di salute e l'età dei propri figli prima di prendere un animale. Un gatto malato, ad esempio, non è consigliato se in casa ci sono bambini o anziani immunocompromessi (affetti da HIV, malati di cancro e sottoposti a chemioterapia o che fanno uso frequente di prednisone).

Chi è a rischio?

La maggior parte delle malattie zoonotiche costituiscono una minima minaccia; tuttavia, alcuni esseri umani sono particolarmente a rischio, soprattutto quelli che hanno un sistema immunitario immaturo o indebolito, come ad esempio i bambini, le persone con sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS), gli anziani, e le persone che seguono terapia contro cancro, come la chemioterapia.

Quali sono alcune le più comuni malattie zoonotiche?Le malattie zoonotiche che possono essere trasmesse all'uomo da un gatto infetto sono di varia natura; vediamo di seguito quelle principali:

Infezioni batteriche


  • Bartonellosi. E' la malattia del graffio da gatto più comune associata ai gatti. Questa malattia può essere trasmessa quando la persona viene morsa o graffiata da un gatto infetto. Le pulci possono inoltre svolgere un ruolo primario nella trasmissione dell'infezione.

    Le persone con malattia del graffio da gatto di solito presentano ingrossamento dei linfonodi, soprattutto intorno alla testa, al collo e agli arti superiori. Possono presentare anche febbre, mal di testa, dolori muscolari e delle articolazioni, stanchezza e mancanza di appetito.

    Una persona adulta sana in genere recupera senza effetti duraturi, ma per guarire completamente ci potrebbero volere anche diversi mesi. Le persone con sistema immunitario compromesso possono avere delle conseguenze gravi, e volte anche mortali .

    Evitando graffi e morsi (ad esempio, non permettendo ai bambini di giocare molto con i gatti), controllando le pulci, e tenendo i gatti in casa, si può ridurre il rischio di questa malattia. La gente immunodepressa dovrebbe evitare il contatto con i gatti.

  • Sporotricosi. Può essere trasmessa attraverso il morso o il graffio del gatto contaminato dal fungo. Il trattamento può essere eseguito con l'uso di antimicotici come il tioconazoloma solo sotto guida medica.

    Quando il gatto è affetto da questa malattia, manifesta lesioni sulla pelle che non cicatrizzano, e più la malattia è avanzata, più le ferite possono progredire.

    In caso di graffio o morso, bisogna andare dal medico per farsi prescrivere il trattamento adeguato.

  • Salmonellosi. Un'altra malattia batterica comune, che può causare diarrea, febbre e mal di stomaco, anche dopo un paio di giorni dal contagio, è la salmonellosi. Questa malattia di solito si risolve in genere da sola. Tuttavia, alcune persone richiedono attenzione medica perché la diarrea può essere grave o l'infezione si è diffusa ad altri organi.

    La gente di solito viene infettata dalla salmonellosi mangiando cibo contaminato, come il pollo o le uova poco cotte. Tuttavia, gatti e altri animali, anche quelli che appaiono in buona salute, possono trasportare e trasmettere i batteri della salmonella nelle feci.

Un'infezione felina può essere impedita tenendo i gatti in casa e nutrendoli con cibi cotti o commercialmente trasformati. L'infezione umana può essere prevenuta utilizzando guanti e lavandosi accuratamente le mani dopo la pulizia delle lettiere e del cestino per i rifiuti (soprattutto se usati da un gatto affetto da diarrea).

Infezioni parassitarie


  • Le pulci sono il parassita esterno più comune dei gatti. Mentre le pulci non possono prosperare sugli esseri umani, i loro morsi possono causare prurito e infiammazione.
    Gatti infestati da pulci possono essere infettati con il tenia dalle pulci ingerite mentre si auto-tolettano il pelo. I bambini, anche se raramente, possono essere infettati dal tenia dalle pulci inavvertitamente ingerire.

  • Alcuni alcuni parassiti intestinali del gatto, tra cui ascaridi e anchilostomi, possono trasmettersi nelle persone. I bambini sono particolarmente a rischio a causa della loro maggiore probabilità di contatto con il suolo contaminato.

  • Larva migrans viscerale, una malattia potenzialmente grave che può colpire gli occhi e altri organi, è il risultato derivante dal consumo accidentale di uova di ascaridi (ad esempio, quando le dita sporche vengono messe in bocca).

  • Larva migrans cutanea, una malattia pruriginosa della pelle, è sempre causata dal contatto con il suolo dei parassiti.

  • Anchilostomiasi. Si trasmette attraverso la penetrazione del parassita attraverso la pelle. Nelle persone può causare emorragia epatica, tosse, febbre, anemia, perdita di appetito e affaticamento.

    Per proteggersi bisogna evitare di camminare a piedi nudi in casa e nel cortile dove il gatto ha accesso a fare i propri bisogni.

Una igiene corretta, tra cui lavarsi bene le mani prima dei pasti, la pulizia del pavimento, e ridurre l'esposizione delle feci del gatto, può prevenire l'infezione.

Farmaci anti-parassitari per i gattini ed esami fecali annuali per i gatti adulti, sono in grado di ridurre l'inquinamento ambientale e il rischio di infezione umana.

Infezioni fungine


  • La tigna non è causata da un verme, ma è un'infezione della pelle provocata da un gruppo di funghi.
    Nei gatti, la tigna appare come una zona secca, grigia, e con macchie squamose sulla pelle.

    Negli esseri umani, la tigna appare spesso di forma rotonda, di color rosso e con prurito. La tigna si trasmette per contatto con la pelle o il pelo di un animale infetto, direttamente o da un ambiente contaminato.

  • Dalla pelle dei gatti infetti cadono continuamente spore fungine, che sono in grado di causare infezioni per molti mesi, e sono difficili da debellare. I bambini sono particolarmente a rischio di infezione.

Per ridurre l'inquinamento ambientale, confinare i gatti infetti in una stanza fino a che non sono liberi dall'infezione; quindi ripulire accuratamente e disinfettare la casa.

Infezioni protozoarie

I Protozoi sono organismi unicellulari. Le tre malattie da protozoi più comuni nei gatti e negli esseri umani sono la criptosporidiosi , la giardiasi , e la toxoplasmosi.

  • Criptosporidiosi e Giardiasi possono causare diarrea sia nei gatti che nelle persone. Per prevenire la diffusione dell'infezione, programmare gli esami delle feci annuali per i vostri gatti, e medicare i gatti infetti come indicato dal vostro veterinario.

    Altre misure preventive comprendono l'uso di guanti durante la manipolazione di materiale feci-contaminati, lavarsi le mani subito dopo, e l'ebollizione o la filtrazione dell'acqua da bere.

  • La Toxoplasmosi è causata dal protozoo parassita Toxolasma gondii . Le persone che hanno un sistema immunitario indebolito, o nei neonati le cui madri sono state infettate durante la gravidanza, possono sviluppare gravi malattie.

    La gente comunemente si infetta mangiando verdura poco cotta o carne cruda, o inavvertitamente consumando prodotti della terra contaminati e poco lavati.

    Purtroppo, le donne in gravidanza o individui immunodepressi sono spesso consigliati, erroneamente, di rimuovere i gatti dalla loro famiglia per ridurre il rischio di contagio da toxoplasmosi. Tuttavia, le persone hanno un rischio bassissimo di essere infettati tramite contatto diretto con i loro gatti.

    Per prevenire la toxoplasmosi è necessario seguire una buona igiene di base. Indossare guanti durante la manipolazione di materiale potenzialmente contaminato (ad esempio, durante il giardinaggio o la manipolazione di carne cruda), ed essere sicuri di lavarsi le mani dopo.

    Evitare di mangiare carne poco cotta, e lavare accuratamente frutta e verdura prima di mangiarla.

    Le donne in gravidanza o individui immunodepressi sono più sicuri quando sono gli altri membri della famiglia a pulire la lettiera.

Infezioni virali

La maggior parte dei virus infettano solo una specie. Virus umani, come quelli che causano il raffreddore comune, infettano solo gli esseri umani, mentre il virus dell'immunodeficienza felina , il virus della peritonite infettiva felina , e il virus della leucemia felina infettano solo i gatti.

Tuttavia, un virus che può essere trasmesso dai gatti agli esseri umani è la rabbia, una malattia virale derivante dal morso di un animale infetto.
I gatti sono molto sensibili alla rabbia, che attacca il sistema nervoso centrale, causando una molti sintomi clinici.

La rabbia è quasi sempre fatale. Nelle persone, infezioni rabbia di solito si verificano quando un animale infetto morde una persona. Al fine di proteggere la salute umana, la vaccinazione antirabbica dei gatti è diventata legge in molti paesi.

Anche se il vostro gatto è tenuto al chiuso, è importante controllare le vaccinazioni contro la rabbia. Per ridurre ulteriormente il rischio di contagio della rabbia, evitare il contatto con la fauna selvatica e gli animali randagi.

Consultare un medico immediatamente se sei stato morso da un animale randagio.

Come evitare la trasmissione di malattie gatto-uomo

Ecco alcuni consigli per evitare di essere contaminati da queste malattie trasmesse dai gatti:

  • I gatti devono fare loro bisogni in una lettiera, e questa dovrebbe essere pulita regolarmente. Per pulirla bisogna usare guanti e un piccolo sacchetto di plastica, quindi gettare le feci e l'urina rimasta nella spazzatura o nello scarico del bagno, tirando lo sciacquone subito dopo.

  • Non insistete a giocare con i gatti quando non vogliono, specialmente se non sono abituati o non sono vostri. Inoltre, è importante evitare scherzi che al gatto non piacciono, evitando così di essere morsi o graffiati.

  • Non toccate gli animali feriti, anche se sono vostri. Invece, portateli subito dal veterinario se notate qualcosa di strano o qualche ferita che non si rimargina.

  • Sverminare periodicamente il gatto con i farmaci prescritti esclusivamente dal veterinario in modo da proteggerlo dai parassiti interni.

  • Evitate di camminare a piedi nudi a casa, in cortile e nelle strade, o dove i gatti hanno fatto i loro bisogni.

  • Lavarsi sempre le mani con acqua e sapone dopo aver toccato o giocato con il gatto, e lavare accuratamente anche i luoghi in cui il gatto soggiorna.

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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