Lunedi' 1 Marzo 2021

Carenza di Vitamina A nella tartaruga

  • Pubblicato il:  17/12/2020
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L'ipovitaminosi A o carenza di vitamina A è una malattia molto comune tra le tartarughe, ed è causata da uno squilibrio alimentare dovuto alla mancanza nutrienti contenenti vitamina A. Infatti, sono proprio le abitudini alimentari la causa di questa malattia.


Il segno più caratteristico di questa malattia è il gonfiore delle palpebre. Spesso il gonfiore è così grave che non possono tenere aperti gli occhi.

Che cos'è la vitamina A?

La vitamina A (retinolo) si trova nelle piante verdi fresche e può essere sintetizzata dalle cellule presenti nel rivestimento dell'intestino tenue. È una sostanza antiossidante, e rallenta l'invecchiamento cellulare.

La vitamina A è responsabile della rigenerazione della rodopsina nella retina (la cui scomposizione alla luce consente all'occhio di vedere). Contribuisce alla protezione e al mantenimento dei tessuti epiteliali (pelle, mucose ...) e al mantenimento dell'integrità dei tessuti delle ossa, della coroide e degli organi riproduttivi.

Quali sono le cause dell'ipovitaminosi A?

L'ipovitaminosi A di solito si verifica quando la tartaruga è nutrita con diete povere di questa vitamina, come accade quando offriamo loro solo gamberi essiccati (gammarus) e altri alimenti simili.

Le riserve epatiche di questa vitamina possono fornire solo una piccola parte e per un periodo limitato di tempo, prima di mostrare segni di ipovitaminosi. Ma quando la tartaruga ha sofferto di questa carenza da un po', iniziano a manifestarsi i sintomi della malattia.

L'ipovitaminosi A si osserva raramente nelle tartarughe di età inferiore ai sei mesi poiché il tuorlo normalmente contiene abbastanza vitamina A per nutrire la tartaruga per diversi mesi.

Quali sono i sintomi?

Si verifica un'infiammazione delle palpebre che non consente la normale apertura degli occhi. La causa di ciò è dovuta ad un aumento di volume delle ghiandole e un'ostruzione secondaria dei dotti. Non colpisce solo le palpebre, ma è presente la blefarocongiuntivite (sono interessate le palpebre e la congiuntiva).

Le lesioni possono anche comparire sulla mucosa della bocca, del naso e sui processi infettivi nell'orecchio o nei polmoni. Senza trattamento, possono essere colpiti più organi (respiratorio, digestivo, rene ...) e portare alla morte della nostra tartaruga in poco tempo.

Come si esegue la diagnosi?

La diagnosi si basa sulla storia dell'allevamento, sui segni clinici, sull'esame fisico e sulla risposta al trattamento. I sintomi della carenza di vitamina A sono molto simili ai sintomi di altre malattie, quindi è importante escludere anche le altre cause. È normale che una tartaruga sviluppi infezioni batteriche secondarie alla carenza di vitamina A, il che potrebbe richiedere anche un trattamento aggiuntivo.

  • Esame fisico completo. Dovrebbe includere un esame accurato degli occhi, esame della cavità orale, determinazione della massa corporea (peso) e palpazione addominale (celomica). L'esame oculare può richiedere l'applicazione di un collirio speciale per capire se ci sono ulcerazioni della cornea, che non sono altro che graffi sulla superficie esterna dell'occhio.

  • Esami del sangue. Per valutare la presenza di infezioni secondarie o se ci sono danni d'organi nel corpo che non siano gli occhi (problemi epatici o renali) il veterinario potrebbe eseguire un esame del sangue completo.

  • Biopsia della pelle anomala. In alcuni casi, il veterinario potrebbe mandare un campione della pelle della tartaruga ad un laboratorio per capire la causa dei problemi alla pelle. L'ipovitaminosi A causa ipercheratosi (eccesso di cheratina) e metaplasia squamosa (cellule anormali) che possono essere osservate frequentemente solo con una biopsia. Altre cause possono includere tumori della pelle, infezioni batteriche o fungine.

Come si cura?

Le tartarughe vengono curate con iniezioni di vitamina A. Gli occhi vengono tamponati per rimuovere il materiale che si accumula tra le palpebre e viene applicata una pomata oftalmica.

Il trattamento e la prevenzione a lungo termine comportano anche la modifica della dieta includendo cibi ricchi di caroteni, in particolare beta-caroteni. Per le tartarughe di terra questo include verdure a foglia scura, verdure gialle e/o arancioni e frutta. Per le tartarughe acquatiche si consigliano fegato o pesce, essendo una buona fonte di vitamina A, ma anche alghe e piante acquatiche. Esistono anche diete commerciali per rettili con buone fonti di vitamina A.

Le tartarughe acquatiche hanno bisogno di mangiare in acqua, sebbene alcuni animali possano abituarsi a mangiare anche fuori (cosa sconsigliata). Quello che succede è che questa usanza rende l'acqua dell'acquario molto sporca. Per questo motivo si consiglia di offrire il cibo in un contenitore separato, ma sempre alla stessa temperatura dell'acqua dell'acquario, in modo da non provocare sbalzi improvvisi.

Dovrebbero mangiare più volte al giorno, ogni animale separatamente. Possono essere offerti:

  • Pollo, manzo e altra carne (non bisogna abusarne in quanto sono troppo magri e forniscono troppo grasso e poco calcio e altri nutrienti)
  • Fegato e visceri
  • Pesce intero (con pelle, lische e interiora, es. acciughe)
  • Uovo sodo
  • Cozze, fasolari, vongole, gamberi, bastoncini di granchio (non stagionati)
  • Mangime asciutto per gatti
  • Lumache, lombrichi e invertebrati
  • Verdure miste: a partire dai 3 o 4 anni, le tartarughe di solito mangiano piccole quantità di verdure
Le diete a base di gamberi liofilizzati sono totalmente carenti e producono gravi alterazioni nutrizionali, molte delle quali fatali per la nostra tartaruga.

Alimenti ricchi di vitamina A
- Albicocche
- Foglie e fiori di broccoli
- Cantalupo
- Carote
- Cavolo riccio
- Tarassaco (attenzione ai pesticidi)
- Cavolo
- Mango
- Senape
- Nettarine
- Papaia
- Prezzemolo
- Pesche
- Patate dolci
- Spinaci
- Cime di rapa
- Zucca gialla
- Fegato
- Pesce intero

Alimenti poveri di vitamina A
- Mele
- Banane
- Mais
- Uva
- Lattuga
- Arance
- Zucca estiva
- Patate bianche

Attenzione !! Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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