Martedi' 29 Settembre 2020

Quali sono le zanzare più pericolose?

Dalla zanzara tigre alla zanzara comune, l'Italia è diventata il terreno fertile perfetto per la proliferazione di questi insetti che possono trasmettere malattie come la Zika, la febbre gialla o la dengue.


Con l'arrivo dell'estate le zanzare, quei minuscoli e fastidiosi insetti presenti nel nostro pianeta da milioni di anni, proliferano attorno a noi attirati grazie anche alle alte temperature, ai climi umidi e alle acque stagnanti. Ormai è difficile trovare stagni, fontane o zone fluviali che non siano state invase da questi insetti.

La zanzara, nonostante le sue piccole dimensioni, è stata a lungo l'animale più mortale del pianeta. Secondo l'OMS, questo piccolo insetto nel 2016 ha causato più di 216 milioni di casi di malaria e la morte di circa 450.000 persone. La malaria è però solo una delle tante malattie trasmesse dalle punture di zanzara. Questi insetti sono anche i principali responsabili delle epidemie di Zika, Dengue, Chikungunya o virus del Nilo occidentale, la cui incidenza è particolarmente diffusa nei paesi dell'Africa, dell'Asia o dell'America Latina.

Quanti specie di zanzare esistono?

Esistono circa 3.500 specie diverse di zanzare in tutto il mondo. La buona notizia è che solo 200 sono venute al mondo per nutrirsi di sangue e, di queste specie, solo quattro rappresentano un vero problema per l'uomo.

La cattiva notizia è che possiamo trovarle tutte e quattro nel nostro paese. La zanzara tigre o Aedes albopictus, che trasmette Zika, febbre gialla e dengue, è apparsa nel 2004 e da allora si è diffusa in molte zone. Ultimamente sono stati individuati anche esemplari di Aedes aegypti, la zanzara della febbre gialla.

L'Anopheles, che trasmette la malaria, si trova invece raramente nel nostro Paese. E il Culex pipiens o zanzara comune vaga per il nostro paese da molto tempo.

Zanzara comune o 'Culex pipiens'

Culex pipiens
Come indica il nome, è la specie più comune e numerosa presente nel nostro paese. Vive in zone umide e si nutre di sangue.

A mordere sono le femmine, di solito di notte, attratte dal nostro odore corporeo, dai batteri che si trovano sulla nostra pelle o dall'anidride carbonica.

Il Culex pipiens può misurare da tre a sette millimetri ed è in grado di sopravvivere anche nelle acque reflue. Le femmine nella loro vita possono deporre fino a 1.000 uova. Non sono le specie di zanzare più aggressive, ma i loro morsi possono anche portare malattie potenzialmente letali.

Zanzara tigre o 'Aedes albopictus'

Aedes albopictus
Questa specie appartenente alla famiglia dei Culicidi presenta un caratteristico colore nero sul corpo e una caratteristica linea bianca che percorre l'addome e raggiunge la testa. È un po 'più grande di quella di una comune zanzara (può misurare tra i cinque e i 10 millimetri) e, pur essendo un insetto caratteristico del sud-est asiatico, è riuscita a diffondersi in Africa, America ed Europa.

In Italia il primo esemplare è stato all'inizio degli anni 2000. Da allora è riuscita ad occupare vaste zone. A differenza di altre specie, la zanzara tigre è molto attiva durante il giorno. I loro morsi, in genere sulle gambe e sulle caviglie, sono solitamente dolorosi. Di solito si riproducono vicino all'acqua stagnante, secchi, brocche, piatti con acqua o oggetti da giardino. Se ne possono trovare anche nelle fogne e nelle fontane.

'Aedes aegypti'

Aedes aegypti
L'"Aedes aegypti" è il principale vettore del virus della dengue, febbre gialla, chikungunya e Zika. Come spiega l'OMS, "gli esseri umani vengono infettati da morsi di femmine infette, che a loro volta si infettano principalmente succhiando il sangue anche di persone infette" in una spirale di contagio difficile da arrestare.

Viene spesso confusa con la zanzara tigre perché presenta macchie bianche lungo il torace. Tuttavia, mentre la zanzara tigre ha una sola linea bianca, l '"Aedes aegypti" ha una sorta di macchie bianche disposte in quattro file lungo il torace. Questo insetto, che spesso morde più volte la sua vittima, prospera anche in acque stagnanti ed è particolarmente attivo durante il giorno.

'Anofele'

Anofele
In Europa sono state trovate solo 19 specie appartenenti a questo genere. Tuttavia, secondo il Malaria Risk Assessment and Situation Report, pubblicato nel 2015, "il vettore Anopheles astroparvus continua ad essere presente in Europa". È una delle zanzare più note agli scienziati perché sono le uniche che trasmettono la malaria. Predilige acque pulite ed è attratta dai colori scuri.

Le zanzare possono rappresentare un rischio per la popolazione? Dipende. In genere la presenza di questa e di altre zanzare non rappresenta un rischio se non esiste una fonte di infezione. Cioè se le malattie che trasmettono non si trovano nel nostro territorio. Tuttavia, il continuo movimento di persone tra i paesi e la globalizzazione sono variabili che costituiscono un terreno fertile per molte malattie che erano state considerate esclusivamente delle zone tropicali.

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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