Domenica 31 Maggio 2020

Zecche del Gatto: pericoli e rimozione

Le zecche sono una vera piaga che colpisce tutte le specie viventi, sia umane che animali. Fonte di malattie, a questi piccoli parassiti piace nascondersi tra i peli del gatto per nutrirsi del suo sangue prima di cadere e deporre le uova.


Purtroppo, trasportano molti batteri che possono compromettere seriamente la salute del povero gattino. Se vi accorgete che il vostro felino ha una zecca, è indispensabile rimuoverla il prima possibile. Come individuarla? Come rimuoverla? Scopriamo insieme la procedura da seguire.

Cosa sono le zecche del Gatto

Le zecche sono acari che parassitano molte specie, come gatti, cani, roditori ed esseri umani. A livello europeo, sono presenti circa 12 specie di zecche, tra cui la Dermacentor reticulatus, Ixodes ricinus e Rhipicephalus sanguineus. Le specie sono difficili da riconoscere ad occhio nudo, ma possono essere identificate da specialisti dotati di microscopi.

Contrariamente alla credenza popolare, non esistono specie di zecche specifiche per cani e gatti: le zecche possono infettare varie specie animali, inclusi gli esseri umani, e possono essere trasmesse tra di loro.

La zecca ama nidificare nell'erba alta, tra i cespugli o sotto gli alberi, posti in cui i nostri gatti amano vagare. Dopo essere entrata a contatto con l'animale, la zecca si attacca ai suoi peli e si attacca lì, soprattutto nelle zone vicine la testa, il collo o intorno alle orecchie, dove la pelle è più sottile.

Una volta in posizione, la zecca si attacca nella pelle del gatto e si nutre del suo sangue per diversi giorni, il che la fa ingrassare notevolmente. Si stacca dall'animale solo deporre le uova.

Questo piccolo parassita in genere è di colore beige, nero o marrone e ha 8 gambe. La sua dimensione normale è di circa 1-3 mm, ma può misurare fino a 2 cm quando è riempita di sangue del gatto. Poiché si riproduce a temperature comprese tra 0 e 20 °C, si riscontra maggiormente in autunno e in primavera, sebbene il rischio rimane presente tutto l'anno.

Malattie trasmesse ai gatti dalle zecche

Purtroppo, una zecca non si limita a succhiare solo un po' di sangue dal gatto. Infatti, non solo può causare una reazione infiammatoria sotto forma di arrossamento o ascesso, ma trasmette anche parassiti, batteri e virus. Questi si diffondono attraverso il sangue e possono portare a gravi conseguenze.

  • L'emobartonellosi è un problema dei globuli rossi; si manifesta in improvvisa perdita di peso e problemi respiratori fino alla morte improvvisa del gatto.

  • La borreliosi causa il rigonfiamento dei linfonodi, insufficienza cardiaca e/o renale, problemi alla pelle e morte del gatto.

  • L'ehrlichiosi provoca stanchezza, febbre alta e dolori articolari. Può essere colpito il midollo spinale causando la diminuzione dei globuli bianchi e rossi.

  • La piroplasmosi porta alla distruzione dei globuli rossi e al deterioramento progressivo di diversi organi fino alla morte del gatto.

Queste malattie sono solo alcune che il gatto potrebbe sviluppare dopo l'attacco dell'insetto. Il morso di una zecca può essere molto serio, motivo per cui deve essere rimosso il prima possibile.

Come individuare una zecca nel pelo del gatto?

Non è sempre facile individuare una zecca sul gatto, perché tende a nascondersi bene nel suo mantello. Inoltre, raramente provoca prurito, perché secerne una saliva anestetica in modo da non essere avvertita dal gatto. È di solito durante le coccole, la spazzolatura o il bagno che la possiamo sentire nel pelo dell'animale.

Per individuare una zecca il più rapidamente possibile, è quindi importante controllare ogni giorno se il tuo gatto è stato infestato da essa. Per limitare il rischio di infezione, è necessario agire entro un massimo di 24 ore. Siate particolarmente vigili se il vostro gatto è abituato a uscire fuori; in questo caso, spazzolatelo ogni sera e ispezionatelo accuratamente.

Se il tuo gatto non esce all'esterno, potrebbe ugualmente essere attaccato da una zecca che avete portato involontariamente voi; quindi restate sempre in allerta.

Identificare una zecca non è sempre facile, poiché può essere scambiata per una piccola verruca o una piccola escrescenza della pelle. Cercate di identificare le gambe, ma anche in questo caso non è sempre facile soprattutto quando la bestiola è minuscola.

Ad ogni modo, le zecche si annidano soprattutto sulla testa, intorno agli occhi e alle orecchie, al collo, tra i cuscinetti o sotto le ascelle del gatto. Ma possono anche nascondersi altrove, su qualsiasi parte del corpo.

Quando la zecca si stacca, il potere anestetico della sua saliva non funziona più. L'area è quindi diventa irritata e il gatto tende a grattarsi. Fate attenzione se notate anomalie nel gatto ed esaminate bene la zona. Probabilmente noterete un rossore o un'infiammazione che attesta la recente presenza di una zecca in quel posto.

zecche e gatti

Come rimuovere le zecche dal gatto

Rimuovere una zecca non è complicato, basta prenderci la mano. Se il piccolo parassita si è appena attaccato, in genere misura solo da 1 a 3 mm, quindi dovrete essere molto abili. Non cercate mai di tirare la zecca con le dita o con le pinzette! Se lo fate, rimuovereste solo l'addome dell'insetto, lasciando la testa attaccata sulla pelle del gatto.

Lo stesso vale per le vecchie tecniche; bruciarla o affogarla con l'alcool è completamente fuori luogo, perché la zecca tenderebbe a sputare direttamente il contenuto delle sue ghiandole salivari e i parassiti che contiene nel sangue del gatto.

Ecco la procedura:

  • Cercate di allargare, o se possibile tagliare il più possibile, i peli del gatto attorno alla zecca per liberare la zona.

  • Prendete un gancio specializzato chiamato tick ticker. Lo troverete nelle farmacie, nei veterinari e nei negozi per animali e costa tra i 3 e i 7 euro.

  • Tieni i peli ben separati, e fate scorrere la punta del gancio sulla zecca. Non tiratela con forza! Fate una leggera rotazione come se voleste svitare l'animale e rimuovetelo delicatamente.

  • Verificate che l'intero parassita sia stato rimosso.

  • Disinfetta la ferita con un prodotto adatto (Betadine, Hexomedine, ecc.).

Ricordatevi di proteggervi bene quando rimuovete la zecca dalla pelle del vostro gatto, poiché può mordere. Rimuoverla non la uccide, e cercherà di nuovo cibo. Dopo aver rimosso la zecca, se notate che il comportamento del vostro gatto sta cambiando o se avete dei dubbi, consulta il veterinario il prima possibile.

Come proteggere il gatto dalle zecche?

Purtroppo, le zecche sono ovunque e si possono incontrare in tutte le stagioni. Anche un gatto che non esce o rimane chiuso in un ambiente urbano può essere colpito. Le zecche possono attaccarsi ai nostri vestiti quando camminiamo e mordere il gatto o noi stessi.

I gatti più soggetti sono comunque i seguenti:

  • Gatti che vivono con uno o più cani. I cani le prendono durante le loro passeggiate e dopo possono contaminare il gatto.
  • Gatti che hanno accesso a spazi naturali (erba, alberi, vegetazione), incluso il vostro giardino.

In ogni caso, fate sempre attenzione e controllate regolarmente il pelo del vostro gatto.

Sarebbe opportuno applicare regolarmente un controllo dei parassiti sull'animale. Sotto forma di pipetta o spray, limita il rischio delle zecche ed elimina quelli che ci sono entro 24 ore.

Preferite le formule antipulci e anti-zecche resistenti all'acqua. La maggior parte si applica sul collo del gatto o tra le scapole in modo che l'animale non possa leccarsi il prodotto. In genere, un'applicazione protegge un gatto per 4-5 settimane.

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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