Giovedi' 24 Giugno 2021

Animali che vivono al Polo Nord

  • Pubblicato il:  02/03/2021

In questo articolo parleremo alcuni degli animali del Polo Nord e che vivono nel Circolo Polare Artico! Come sopravvivono in condizioni così estreme? Il Polo Nord è il punto più freddo del pianeta. In realtà non appartiene a nessun paese in particolare, ma sul ghiaccio mobile dell'Oceano Artico.


Sapevi che il Polo Nord è più caldo del Polo Sud? Questo perché il Polo Nord si trova nel mezzo dell'oceano e quindi a un livello del mare inferiore. Il Polo Sud, invece, è posizionato al centro di un continente coperto di ghiaccio.

Anche se è leggermente più caldo, il Polo Nord è ancora un luogo molto difficile ed impervio per gli animali anche perchè è difficile creare tane durevoli sul ghiaccio alla deriva. Ma molti animali che vivono nell'Artico usano il gelido Polo Nord per cacciare, riposare e ripararsi.

Ma quali animali vivono nel freddo Polo Nord? Potresti essere sorpreso dalla varietà di animali che vivono in queste zone nonostante le condizioni davvero estreme.

Orso polare

Gli orsi polari sono tra i più grandi animali terrestri che vivono nell'Artico. Usano il ghiaccio nel Mar Glaciale Artico per cacciare le foche. Sono i più grandi carnivori (mangiatori di carne) che vivono sulla terra: i maschi, più grandi, possono essere alti fino a 3 metri, mentre le femmine tendono ad essere circa la metà delle loro dimensioni.

Anche se gli orsi polari sembrano bianchi, la loro pelle è in realtà nera. La pelliccia che copre la loro pelle scura li aiuta a mimetizzarsi con l'ambiente gelido. Il loro senso dell'olfatto è sorprendente: possono annusare una foca da quasi 1,5 Km di distanza!

Gli orsi polari sono ottimi nuotatori. Le loro zampe sono delle vere e proprie pagaie e usano le zampe posteriori come timone. Possono raggiungere fino a 9 km/h in acqua e possono nuotare senza riposo per lunghi periodi. Poiché trascorrono così tanto tempo in mare, gli orsi polari sono stati in realtà classificati come "mammiferi marini". Sono l'unico tipo di orso ad essere classificato in questo modo.

La loro pelliccia è così efficiente che a volte devono stare attenti a non surriscaldarsi! Mantengono una temperatura confortevole camminando lentamente quando non stanno inseguono alcuna preda.

Sebbene siano creature davvero impressionanti, non sono molto efficienti nella caccia. Infatti, meno del 2% delle loro missioni termina con un'uccisione. Di conseguenza, spesso finiscono per scavare nei nidi o mangiare piccole creature per sfamarsi.

Lepre artica

Le lepri artiche scavano le loro tane sotto la neve. Sono molto più grandi del coniglio domestico medio ma le loro orecchie sono più corte. Cambiano colore durante l'anno. In estate, la loro pelliccia è di un grigio bluastro per aiutarli a mimetizzarsi con le rocce sulla terra. Quando nevica, invece, la loro pelliccia diventa bianca in modo che possano rimanere mimetizzati. Questi animali fanno di tutto per rimanere nascosti dalle volpi artiche, che li uccideranno e li mangeranno.

Le lepri artiche sono molto veloci e possono allontanarsi dai predatori a velocità fino a 60 Km/h. Come il suricato, le lepri artiche si alzano sulle zampe posteriori per osservare i predatori.

Volpe artica

Come la loro preda, le lepri artiche, anche le volpi artiche hanno una pelliccia che cambia colore durante l'anno. La pelliccia di una volpe artica è la più calda del pianeta, rendendoli gli animali meglio riparati che vivono nell'Artico. Vivono in tane sotterranee e usano le loro lunghe code folte come coperte.

Per risparmiare energia, le volpi artiche a volte seguono gli orsi polari e raccolgono i resti dell'uccisione dell'orso, piuttosto che trovare la propria preda. Mangeranno anche la vegetazione e ruberanno le uova dai nidi.

Le tane delle volpi artiche sono strutture estese. Alcuni si estendono su 100-150 metri e hanno oltre 100 ingressi. Come gli orsi polari, i loro nasi sono molto sensibili: possono fiutare una tana di foca da più di 1 Km di distanza.

Gufo delle nevi

I gufi delle nevi si appollaiano sulle rocce per cacciare, poiché nell'Artico non ci sono alberi. Il loro cibo preferito è il lemming (una specie di piccolo roditore) e possono mangiarne circa 1.600 all'anno. Si cibano anche di uccelli, pesci, e ad altri piccoli mammiferi, come conigli, roditori e lepri artiche.

La maggior parte dei gufi sono notturni, ma i gufi delle nevi sono diurni: sono attivi durante il giorno e la notte. I gufi delle nevi maschi sono il tipo di gufo più pesante del Nord America: abbastanza pesanti e forti da abbattere un essere umano adulto!

Le zampe e le dita del gufo delle nevi sono ricoperte di piume per aiutarlo a stare al caldo. I maschi tendono ad essere più bianchi delle femmine, mentre le femmine non diventano mai completamente bianche.

Renna

Le renne mangiano muschio, piante ed erba. In inverno, viaggiano più a sud perché fa troppo freddo per sopravvivere. I loro zoccoli affilati li aiutano a camminare su ghiaccio e rocce.

Che tu ci creda o no, le renne hanno davvero il naso rosso! Questo perché ci sono molti capillari nei loro nasi che trasportano sangue ricco di ossigeno per regolare la temperatura interna del resto del corpo. Il loro naso è progettato per riscaldare l'aria fredda prima che raggiunga i polmoni.

Le renne sono molto socievoli e vivono in branchi. Queste mandrie possono essere enormi, con un massimo di 500.000 renne che si spostano tra 1.000 e 3.000 miglia a sud per trovare climi più caldi in inverno. A volte, per assicurarsi che non si perdano, le renne possono comunicare usando un ticchettio prodotto dalle articolazioni del ginocchio.

Le renne sono un ottimo esempio di animali erbivori che vivono nell'Artico: mangiano solo piante. Usano le loro corna (sia i maschi che le femmine hanno le corna) per scavare nella neve alla ricerca di vegetazione.

Foche artiche

Le foche artiche si sono adattate brillantemente a vivere sui ghiacci del Polo Nord. Si tuffano attraverso le insenature nel ghiaccio per cacciare pesci e crostacei, usando gli artigli nelle loro pinne anteriori per trascinarli.

Possono dover immergersi molto più in basso per trovare cibo, a volte spingendosi fino a 40-50 metri di profondità. Possono rimanere sott'acqua per più di 15 minuti alla volta. Sotto la loro pelliccia, hanno uno spesso strato di grasso che li aiuta a mantenerli caldi. Quando i cuccioli di foca nascono, hanno uno strato di pelo che li tiene caldi fino a quando non si sviluppa il grasso.

Trichechi

I trichechi sono anche molto pensati. Gli adulti pesano oltre 1.500 kg, ovvero 1,5 tonnellate! Sono animali molto socievoli e si riuniscono in grandi gruppi sul ghiaccio. I baffi li aiutano a trovare i crostacei da mangiare e usano le loro enormi zanne per fendere il ghiaccio, sollevarsi dal mare e difendersi dai predatori.

I trichechi tendono a vivere fino a circa quarant'anni. A differenza delle foche, non si allontanano molto in acque profonde. Preferiscono l'acqua bassa, dove possono trovare vermi, lumache e cetrioli di mare

Poiché la maggior parte del ghiaccio si scioglie a causa dei cambiamenti climatici, ci sono pochi posti dove i trichechi possono riposare, mangiare e ripararsi con i loro piccoli. Sono costretti a trasferirsi a terra, più lontano da dove possono trovare cibo. La vita da tricheco sta diventando sempre più difficile.

Che effetto ha l'uomo sugli animali del Polo Nord?

Nonostante le dure condizioni, ci sono persone che vivono nell'Artico. Gli Inuit abitano le zone vicino la costa nell'Artico canadese. Cacciano balene, foche e cervi e usano la pelle degli animali per riscaldarsi. Gli Inuit vivono nell'Artico da quasi mille anni rispettando da secoli l'ambiente.

È il comportamento di altri umani, la maggior parte dei quali non è mai stato nell'Artico, ad avere un impatto devastante sul Polo Nord e sugli animali del Polo Nord. La combustione dei gas serra nell'atmosfera rende difficile la fuoriuscita del calore e provoca il riscaldamento del pianeta.

L'aumento di temperatura si fa sentire soprattutto al polo nord. Le calotte polari si stanno sciogliendo, il che significa che le rotte di navigazione sono più brevi ed è più facile per gli impianti di perforazione accedere a riserve potenzialmente redditizie di gas, petrolio e altre fonti di carburante. La pesca commerciale è anche molto più facile con meno calotte polari da navigare e viaggi più rapidi verso i porti.

Ovviamente, lo scioglimento delle calotte di ghiaccio fanno diminuire i posti dove gli animali possono riposare, ripararsi e cacciare. Anche l'Oceano Artico sta diventando generalmente più caldo, il che avrà un enorme impatto sul pianeta; facciamo affidamento sulle temperature ai poli nord e sud per regolare le condizioni dell'intero pianeta.

Molti animali del Polo Nord sono classificati come a rischio di estinzione, a causa del cambiamento climatico. Gli orsi polari stanno lottando per trovare abbastanza cibo da mangiare, con uno spazio limitato per cacciare. Anche i trichechi hanno bisogno del ghiaccio per accedere ad ulteriori tratti del fondale oceanico. Senza di essa, devono riunirsi in enormi gruppi sulla terra e non possono raggiungere nuove zone di oceano.

Altre specie che lottano per adattarsi alle condizioni in rapida evoluzione includono foche dagli anelli, gabbiani d'avorio e alghe ghiacciate.

Attenzione !! Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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