Lunedi' 23 Luglio 2018

Cataratta nel cane: sintomi e cure

  • Pubblicato il:  30/12/2015
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Cos'è la cataratta nel cane

La cataratta nel cane è una opacità del cristallino dell'occhio che non permette al cane di avere una visione nitida ma sfocata. Se la cataratta è piccola, non in genere non comporta nessun problema al cane, ma comunque deve essere controllata perché se non curata potrebbe portare alla cecità del cane. Anche se i cani di tutte le età e razze possono sviluppare cataratte, sono più inclini a tale malattia gli Smooth Fox Terrier, American Cocker Spaniel, Havanese, Bichon Frise, Silky Terrier, Schnauzer miniatura, e Boston Terrier. I cani con diabete sono anche particolarmente inclini.

Cause della cataratta

La cataratta nel cane può svilupparsi a causa di una malattia, per la vecchiaia o per un trauma dell'occhio, ma l'ereditarietà è la causa più comune. La cataratta può essere presente fin dalla nascita o svilupparsi anche in un cane giovane, a partire da uno a tre anni di età. Un alta incidenza della cataratta è spesso attribuita al diabete del cane.

  • Genetica: la maggior parte delle cataratte nei cani sono ereditate e possono verificarsi a qualsiasi età. La cataratta può svilupparsi rapidamente in poche settimane o progredire lentamente per anni, e può verificarsi in uno o entrambi gli occhi.

    Le cataratte nei cani Bichon Frise tendono a svilupparsi rapidamente all'inizio dell'età adulta e di solito coinvolgono entrambi gli occhi. Anche i cani di razza mista possono sviluppare una cataratta ereditaria.

  • Diabete: la seconda causa più comune della cataratta nei cani è il diabete (diabete mellito). Il 75% dei cani diabetici è a rischio di cataratta accecante nei primi nove mesi dalla comparsa del diabete. Le cataratte diabetiche si sviluppano molto velocemente, spesso anche in una notte, e devono essere valutata attentamente da un veterinario.

  • Reazione tossica: la terza causa è una reazione tossica del cristallino causata da una malattia oculare o a causa di una reazione farmacologica (non molto comune). Questo tipo di problema viene chiamato "cataratta tossica". Le cataratte tossiche causate da una malattia dell'occhio malattia sono piuttosto comuni nei cani e sono causate da:

    • Degenerazione retinica, in particolare l'atrofia progressiva della retina
    • Uveite (infiammazione intraoculare) di qualsiasi causa, incluso il trauma
    • Glaucoma (aumento della pressione intraoculare) di qualsiasi causa

  • Trauma: un'altra causa di cataratta nei cani si verifica quando la capsula del cristallino si rompe a causa di un trauma. Il trauma può essere penetrante (come una ferita da taglio) o dovuta ad un forte colpo all'occhio che provoca la rottura capsulare della lente.

    Il liquido contenuto all'interno del cristallino fuoriesce e causa sia la cataratta che una grave uveite reattiva immuno-mediata. Non sempre è possibile vedere se la capsula del cristallino si è rotta, e viene diagnosticato quando purtroppo ormai è troppo tardi per salvare l'occhio del cane. Pertanto, è prudente consultare sempre il veterinario quando il cane viene colpito all'occhio.

  • Carenze alimentari: la cataratta può svilupparsi anche a causa di carenze nutrizionali, soprattutto nei cuccioli che seguono una dieta sostitutiva del latte materno. Questo tipo di cataratta viene quindi chiamata "cataratta nutrizionale" e spesso migliora man mano che il cucciolo cresce.

  • Età: ovviamente, la cataratta è legata anche all'età, e spesso compare dopo gli 8 anni di vita. Tuttavia, le cataratte legate all'età dei cani sono di solito di piccole dimensioni e non interferiscono in modo significativo con la vista.

  • Altre Cause: esistono altre potenziali cause di cataratta nei cani, come i difetti alla nascita, infezioni, radiazioni (di solito dalla radioterapia prolungata per curare il cancro al cervello), ecc.

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Come si nota la cataratta nel cane

Se gli occhi del vostro cane appaiono di colore blu-grigio, è bene recarvi da un veterinario per un esame. Si deve essere consapevoli, però, che è naturale in cane sviluppare una cataratta nella vecchiaia.

Cataratta non trattata

Una cataratta non trattata potrebbe "lussarsi" o scivolare dal tessuto e posizionarsi intorno all'occhio bloccando il drenaggio dei fluidi naturali. Questo può portare a glaucoma, che può causare cecità permanente.

Diagnosi della cataratta nel cane

Un esame preliminare dell'occhio del vostro cane da parte del vostro veterinario vi dirà se si tratta di una cataratta o di un'altra condizione che causa opacità negli occhi. Si dovrebbe quindi consultare un oculista veterinario, per determinare l'entità della cataratta e quali passi intraprendere per risolvere il problema.

Prevenzione

Nella maggior parte dei casi, la cataratta non può essere impedita, ma ci sono alcune cose che aiuteranno a rallentarne la progressione, soprattutto se sono causati da una malattia come il diabete.

  • 50 UI di vitamina E ogni 10 kg di peso, mescolati al cibo del cane una volta al giorno.
  • 100 mg di vitamina C due volte al giorno per ogni dieci chili di peso corporeo (chiedete prima al veterinario; la vitamina C può causare diarrea in alte dosi)
  • 50 mg di mirtilli sotto forma di integratori alimentari al giorno. I mirtilli hanno proprietà antiossidanti e proteggono il tessuto oculare.
  • Colliri protettivi specifici per cani. Questi colliri lubrificanti contengono N-acetilcarnosina, un ottimo antiossidante che è stato clinicamente testato per invertire e prevenire la cataratta.
  • Esaminare gli occhi del cane regolarmente.
  • Portate il cane dal veterinario se i suoi occhi appaiono opachi o di colore grigio-azzurro.
  • Portate il vostro cane dal veterinario se sospettate che il vostro cane abbia problemi di vista.
  • Se possibile, scoprire la storia clinica dei genitori del cane, in quanto la cataratta è spesso ereditata.
  • Cercate di monitorare eventuali patologie del vostro cane, come il diabete o traumi dell'occhio.

Trattamento della catarattra nel cane

La perdita della vista nel cane a causa della cataratta spesso può essere ripristinata con la chirurgia. Un oftalmologo veterinario rimuoverà chirurgicamente la parte opacizzato, sostituendolo con una plastica o lente acrilica. La chirurgia della cataratta ha generalmente una buona percentuale di successo, ma sarà il veterinario a stabilire se il vostro cane è un buon candidato alla chirurgia. La procedura richiede anche un periodo post-operatoria.

Dopo l'intervento chirurgico, il vostro animale dovrà indossare una protezione (collare) fino a quando i suoi occhi guariscono. Avrete bisogno di tenerlo rilassato in un ambiente tranquillo, e inoltre avrà bisogno di un collirio più volte al giorno per un paio di settimane.

La chirurgia della cataratta è costosa perché richiede attrezzature e specializzazioni particolari. Gli strumenti e le attrezzature utilizzate per la chirurgia della cataratta nei cani sono dello stesso tipo utilizzato per la chirurgia della cataratta nelle persone. Inoltre, pagherete la professionalità e l'esperienza del veterinario oculista e del suo staff.

Anche le polizze di assicurazione sanitaria per animali domestici escludono spesso la chirurgia della cataratta, perché sono spesso genetiche e la maggior parte delle compagnie assicurative non coprirà le condizioni genetiche o preesistenti.

Rischi associati alla chirurgia della cataratta

La chirurgia della cataratta nei cani è una procedura di grande successo, ma ci sono dei rischi. Le probabilità che l'animale migliori la vista dopo l'intervento chirurgico sono alte per la maggior parte dei cani (90% -95%). Purtroppo, il 5%-​​10% dei cani potrebbe andare incontro a complicazioni e (nel peggiore dei casi) potrebbe diventare completamente cieco in uno o entrambi gli occhi operati.

  • Rischio di tessuto cicatriziale intraoculare: tutti i cani sviluppano del tessuto cicatriziale intraoculare, ma se in eccesso potrebbe limitare la visione. Farmaci anti-infiammatori possono aiutare a ridurre la formazione di queste opacità capsulari.

  • Rischio di glaucoma: il glaucoma (aumento della pressione oculare) si verifica transitoriamente nel 30% dei cani sottoposti a chirurgia della cataratta, e di solito entro le prime 24 ore dall'intervento. Il più delle volte, questi aumenti di pressione sono temporanei e si risolvono rapidamente con il trattamento entro i primi 1-2 giorni dall'intervento.

  • Rischio di distacco della retina: sebbene il ri-attacco della retina sia possibile, il tasso di successo può essere basso e questa complicazione di solito porta a una completa perdita della vista. Tuttavia, se viene rilevato in tempo, il tasso di successo chirurgico è molto più alto.

  • Rischio di infezione intraoculare: anche se è rara, può causare una completa perdita della vista e anche la perdita dell'occhio (cioè la rimozione chirurgica dell'occhio).

  • Rischio dell'anestesia generale: la sicurezza dell'anestesia si è molto sviluppata negli ultimi anni. Tuttavia, anche gli animali domestici sani possono morire sotto anestesia.Tutti i pazienti ricevono ventilazione assistita elettronicamente e vengono monitorati per l'ossigenazione del sangue, i livelli di anidride carbonica, la respirazione, la temperatura, la funzione cardiaca e la pressione sanguigna.

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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